Renuevan llamado para salvar a la vaquita marina

 Renuevan llamado para salvar a la vaquita marina

STAFF MANATÍ | @ManatiMX

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) urgió a las autoridades y sectores involucrados a redoblar los esfuerzos para evitar la desaparición de la vaquita marina.

Este mamímero, considerado el más pequeño del mundo, se encuentra en riesgo por el simple hecho de vivir en la misma zona que la totoaba, un pez en peligro por tener una vejiga natatoria o buche de gran valor en el mercado chino, cuya medicina tradicional le atribuye distintas propiedades.

Para atrapar la totoaba, los pescadores se valen de redes agalleras con una luz de malla que tiene el tamaño de la cabeza de la vaquita, que se queda atorada y se asfixia, convirtiéndose así en una víctima colateral de esta actividad furtiva. Las redes agalleras fueron prohibidas en México desde 1992.

El comercio de totoaba es ilegal, pero su vejiga natatoria es tan lucrativa que se le ha llegado a llamar “la cocaína del mar” y su tráfico es controlado por el crimen organizado.

Aún puede salvarse

De acuerdo con la ONU, el futuro de la vaquita mejoró ligeramente el año pasado gracias al nacimiento de tres ejemplares.

La conservación de estas crías será determinante para la especie, listada entre los cien animales “distintos por evolución y globalmente en peligro” que forman parte de la campaña Feroz por la Vida del citado Programa..

Científicos de la Comunidad Ballenera Internacional afirman que la vaquita puede salvarse de la extinción con un esfuerzo riguroso y concertado de aplicación de la ley para evitar la pesca ilegal y el uso de redes de enmalle en todo el rango de la zona protegida.

Hemos estado siguiendo el progreso de conservación de la vaquita, que depende de la aplicación de las prácticas de pesca en el área de México en la que habita”, dijo la representante del PNUMA en México, Dolores Barrientos.

La vaquita, una especie conocida apenas en 1958, se declaró en peligro desde 1996. En 1997 se calculó que quedaban 600 individuos y de entonces a la fecha su población ha disminuido.

Según datos de la Comisión Ballenera Internacional, podría haber sólo 10 vaquitas marinas en el mundo.

Esfuerzos insuficientes

Actualmente, los esfuerzos de rescate y conservación de la vaquita están contenidos en la Iniciativa de Sustentabilidad para el Norte del Golfo de California, un plan de acción que está en marcha pero que no se ha implementado en su totalidad.

El Gobierno mexicano también creó el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA), prohibió la pesca nocturna y exigió que los barcos que operan en la delimitada zona protegida del cetáceo pasen por puntos de entrada y salida monitoreados.

Asimismo se adoptaron las decisiones 18.292 a 18.295 sobre la totoaba de la Convención sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), que incluyen consideraciones sobre el comercio ilegal de esa especie y sus implicaciones para la vaquita.

Sin embargo, estas disposiciones no han demostrado ser suficientes hasta el momento, por lo que en el día internacional dedicado a la vaquita de igual manera se instó una vez más a Estados Unidos y China, países de tránsito y destino respectivamente de la vejiga natatoria de la totoaba, a actuar de forma conjunta y rigurosa en la tarea de acabar con el comercio ilegal de ese producto.

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